【果言科技】 Netscape :曾经的浏览器霸主,是如何衰

网页浏览器相信大家都知道IE、Chrome、Firefox,但又有没有听过 Netscape 呢?研发Netscape 的网景通讯公司,曾经是一家美国的电脑服务公司,以其生产的同名网页浏览器Netscape,市佔率曾高达75%,却不敌微软而被收购。

Netscape 市佔率曾高达75%,但….

【果言科技】 Netscape :曾经的浏览器霸主,是如何衰

1990年12月,世界上第一个浏览器 WorldWideWeb(后更名为 Nexus)由全球资讯网(www)发明者 Tim Berners-Lee 发布,实现世界上第一次 HTTP 网际网路通讯。

而网景在成立时,当时的名字为马赛克通讯公司(Mosaic Communications Corporation),第一个产品是网页浏览器──Mosaic Netscape 0.9,发行于。在发布的四个月内,已经佔据了全世界近 75% 的浏览器市场。

为了避免和NCSA的商标拥有权产生问题,这套程式后来改名为Netscape Navigator(中译为「网景领航员」)公司并更名为「网景」

【果言科技】 Netscape :曾经的浏览器霸主,是如何衰

感受到威胁的微软找上了 Spyglass,取得 Spyglass 公司的 Mosaic 浏览器的授权,并以「Internet Explorer」的名字登场。

微软的优胜之处有两个,第一是财力雄厚,Netscape浏览器市佔率虽然高,但公司的规模相对较小,总收入也不及微软,而微软更以自己公司的其他部门的收入,调配于开发Internet Explorer的资金中;第二是微软把Internet Explorer与Windows捆绑销售,纵使早期Internet Explorer的评价比Netscape差,但 Windows 垄断了作业系统市场,令佔用率提高。

网景无法对抗微软的「免费程式」策略,同时也因过度偏向「增加功能」政策面对越来越多对其产品程式错误的批抨,大众对网景的印象渐趋负面,使得Netscape于1998年年底,被IE击败。

其后美国线上公司(American Online,AOL)在1998年的时候,以42亿美元收购网景业务。IE开始统领浏览器市场,市佔率的最高峰达到2002年的96%,比Netscape的高峰还要高。

当然,微软公司最终遭到起诉,它被控用非法垄断手段来排挤网景公司的市场地位。

公开源代码 成为Firefox的前身

美国线上公司收购网景业务后,由于 Netscape 6 的大失败以及 Microsoft IE 浏览器的激烈竞争,Netscape Navigator 市场佔有率大幅萎缩,从而导致 Netscape 的利润从前一年的5200万美金大幅跳水到1200万美金,之后 Netscape 再也没有翻身。

在2003 年解散网景,其中大部分的工程师团队被解雇。在那之后 Netscape 品牌仍被广泛使用了近五年。直到美国线上宣布不再开发网景浏览器,他们停止网景所有安全更新及技术支援。

然而,网景并没有真正意义上的消失。

在被AOL收购不久之前,Netscape以开放原始码的授权形式,把Communicator原始码释出,该新产品仍然使用 Mozilla 的名称,透过把程式彻底重新编写。Mozilla 社群决定放弃原有原始码,开发出新一代 Geoko 排版引擎,作为新一代开源浏览器:「Phoenix」,也就是今日 Firefox 的前身。